茶與陶,萬綠叢中一點紅

沿著阿里山169縣道進入嘉義縣梅山鄉,經過36彎扶搖直上的蜿蜒道路,到達海拔近1,000公尺的太平社區,沿路上每個彎道的考驗,總是讓上山的旅客更期待彎道後的風光明媚,雲霧繚繞、漫步在雲端的氛圍,與四周環繞著翠綠色的茶園,是個讓人卸下心防的小山城。

大約是在30年前,太平社區的居民意識到家鄉得天獨厚的環境,土壤有機質豐富且高山溫差大,因此茶菁肥厚、醇厚回甘,所植茶種以青心烏龍及金萱茶為大宗,不僅是太平社區經過多年發展,梅山鄉境內的18個村落皆有種植茶葉,總種植面積高達1,000公頃,年產量約900噸,是嘉義縣最大茶產區,也是阿里山茶最大產區,所產的梅山茶早已是高品質阿里山茶的代名詞。

多年來,社區居民多以種植高經濟作物「茶樹」為業,為了提高居民收入並活絡山上氣氛,協會與居民同心協力帶動地方觀光產業,建設太平飯店、雲海飯店、三元宮休閒度假中心等觀光設施,並持續推展社區營造至今,太平社區因好茶與美景,吸引許多來自四面八方的國內外旅客上山體驗茶文化,讓太平不再只是阿里山旁的小社區。

太平社區因地處高海拔山區,除了好山好水的環境適合種植茶葉之外,獨特大自然景觀、傳統的人文歷史及在地產業文化,也是吸引許多喜歡深度旅遊的旅客上山的原因。因位於嘉義縣深山區的入口,緊鄰阿里山國家公園,龐大的觀光前景讓傳統的農業經濟逐漸發展為觀光服務業,部分農作仍以孟宗竹、高山茶、檳榔樹為主,90年代因臺灣經濟蕭條波及觀光業,居民改以茶業、觀光雙軸並進發展,成功蛻變為精緻農村觀光業。

為了讓社區的觀光發展能與茶文化結合,且具有整體性及永續發展,除了發展觀光,社區營造更注重生態保育、環境綠美化工作,以保有自然原始風貌。在經過多年居民熱情參與社造後,從自然、歷史、文化中得到啟發,互相扶持與共同成長,達成「自然生態資源保護」、「人文資源尊重與傳承」及「地方產業發展」之平衡發展。 為了保護生活的家鄉,也為了讓山區的生態環境得以永續,太平社區居民推動環保不遺餘力,嘉義縣第一個響應垃圾不落地環保政策便是在太平,且對象不僅為社區居民,還包括到梅山旅遊的旅客,讓僅止於上山觀光的旅客也能和在地居民一起對環保產生共識,進而對社區友好的認同感。

茶與陶如光與影般,密不可分

太平社區居民多數以種茶為一生的職業,泡茶、喝茶對他們來說,宛如是光與影般如影隨形,當社區開始發展體驗經濟時,呈現茶葉的陶製器皿便是他們拓展產業的首選,試著將「茶」與「陶」結合,協會邀請專業陶藝師上山指導茶人製陶,透過柴燒及陶製品設計硏習營,吸引更多居民參與陶藝作品的創作,透過培訓社區居民柴窯工藝技能的同時結合地方生活,且讓培訓的學員自發性的體會社區資源產生的美及產能,整合在地觀光資源,產生一個社區陶藝品產業可能性,期望社區擁有技能結合在地資源有效利用太平柴窯,長期性的進行社區產業營運。

當茶人搖身一變為陶藝家,茶與陶對太平社區來說從此密不可分,眾人享受著以自製的陶器,喝一口親手栽種的茶葉,那如夢似幻的滋味,那帶著手掌溫度的醇厚香氣用美好也難以形容。

新文化產業在茶人與年輕人間流傳,透過眾人共同創作,以太平的自然環境、人文特色為創作概念,進行文創品開發的創意發想,嘗試做出各種文創品,在大坪柴窯的設置後,期待用地方的手,捏出屬於地方故事的手感物件,美化自己的故鄉,也進一步帶動在地就業的機會,不僅讓許多外漂的青年回流,更為社區文創觀光產業經營注入新能量。

當在地居民開始對社區發展有了共識,在領頭羊的帶領下,激發出許多具有美學、工藝文化的職人,多年來透過老屋重整、彎道花園和馬賽克壁畫,在社區裡的大街小巷透過不同的呈現方式,將日治時期文學作家張文環的<山茶花>小說及陳春德插畫的精選故事橋段與插圖精華,呈現過往山村的質樸,讓旅客漫步老街不只是消費觀光,還多了對古早臺灣的懷想。 陶藝家謝宗興帶領社區義工們,一起彩繪並綠美化太平村6個閒置或荒廢據點,有廢豬舍、公共廁所等,每個據點都變成一幅幅彩色圖畫,國畫家何秀媛老師長期擔任社區義工,擅長彩繪花朵,相映於太平繁花盛開場景,更是增添生活美學體現,協助社區居民彩繪、研發社區彩繪布包等產品包裝與地景營造;李國聰在太平老街的巷弄間,彩繪10餘公尺長的牆面「梅山早期婚俗」,呈現早年熱鬧的迎親隊伍;畫家陳明志也在太平國小對面彩繪「太平風情」;王文志老師與蔡美文老師,長期擔任社區義工協助社區地景營造,創作裝置藝術花燈,採用當地廢棄木材、竹編等素材,形塑極具特殊國際級地景藝術。不同職人用工藝與文化串聯與呈現時空中的36彎太平山城淳美,重新賦予社區新風貌。

翠綠山城中的一抹紅趣,燒窯製陶

太平社區以地方文化為靈魂,文創產業為軀幹,旅客在一抹紅趣太平窯的太平山色之中,體驗柴窯及製作陶作品,並用自製的器皿品茶,帶著濃濃的茶香味漫步在老街上,轉角發現太平過去與現在的生活故事,一邊回想太平點滴,一邊佐證文學陶創,在山林綠蔭中,點起一窯紅火,體驗山綠中的一抹紅趣,讓太平的文化及產業得以串聯。

茶與陶的結合不僅讓社區有更多的發展機會,也讓回流的旅客耳目一新,太平地區山景為欣賞之地,體會在山城中製陶的不同風貌,並串聯太平社區的在地產業特色,讓工藝品真正能與地方連結,同時邀請國際知名陶藝家專家進行蓋窯指導製作及解說,透過課程及實務操作讓對柴窯陶藝有共鳴的訪客,親自體驗蓋窯陶藝DIY,感受做陶的樂趣,並一同參與課程或討論,深化對大平這塊土地感情,讓陶藝品成為社區故事的載體。

以地方文學家張文環筆下詳實細膩的太平傳統山居生活,寄調太平社區營造工作為主軸,年少的太平社造體態,著實擁有著豐富的地方文創素材與華麗的臺灣農村體質,透過體驗行程創造讓人看見的太平,並建立必要的服務支援系統為山居溫馨熱情的待客之道。 為帶動鄰近社區發展,提供旅客小旅行體驗各社區之特色,以綠色產業為延伸產業,搭配節令以及社區產品,規劃山城四村小旅行,結合太平、龍眼、太興、碧湖四村,四個村落分別都有產業、文化、自然景色及地方文學上自有的歷史脈絡,太平的阿里山高山茶、龍眼的大尖山小百岳登山步道、太興的金萱茶與可觀看整個嘉南平原的見晴台、碧湖的觀光茶園視野開闊可看見阿里山等群山山景,及山坡上高山茶園風景秀麗,將歷史脈絡及文化作為串連四村的旅行,同時促銷產業。透過協會結合跨社區的故事,讓旅人停下腳步體驗地區蓋窯說陶過程、喝上一杯好茶,發展體驗服務系統走向太平文創體驗產業,為前來的旅客訴說山中傳奇故事。

修窯後當煙升起,再次出發

3年前太平社區因太平雲梯迎來觀光熱潮,雲梯的建造雖耗時不長,但一個社區的文化產業培養,沒有10年以上的經驗累積,是無法如此堅韌不拔的。太平社區因位處高山偏鄉地帶,保留了臺灣各年代特色民宅、豐富的生態景觀和多樣化的農產,在茶產業的基礎下,社區引茶席陶器與老屋炊煙意象,建立柴燒陶藝特色,讓觀光得以扎根,配上在地自然景觀,如太平雲海、日出和夕照之美,帶給旅客的感動更升級。 今年社區的柴窯因使用年限久已不堪負荷,在居民共同合力柴窯修復,完成太平柴窯修復並學習到柴窯的保養維護技術,太平柴窯使用期限將得以延續,社區在修窯期間配合相關行銷宣傳,將太平社區的茶與陶帶下山、帶出國。日後窯修復完成後,工藝師將持續創作,並成立工作坊「一抹紅趣太平藝術創作空間」,透過空間展示學員的做品,具有太平特色空間建築成為太平新焦點,將安排蓋窯體驗活動希冀吸引更多人潮,良好空間規劃讓社區人才有場地可開創地方工藝產業,並結合在地美景促成山城柴窯陶體驗遊程市場,加強農村工藝人才培養,後續希望能促進大坪柴窯營運發展,建構在地就業機會。

相關連結:嘉義縣梅山鄉太平社區發展協會

全文收錄於由國立臺灣工藝研究發展中心與行政院農業委員會水土保持局共同出版之「2018在地工藝進化論」專書,國際標準書號 ISBN:978-986-05-8224-6。